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이만희 신천지 총회장 '구속'…신천지 “재판에서 진실 밝힐 것”
국용진 기자  |  ysidej@hanmail.net
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승인 2020.08.01  14:23:17
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▲ (JTBC 캡처)

[Y사이드저널 국용진 기자] 이만희 신천지 총회장(89·사진)이 8월1일 새벽 구속됐다고 주요 매체가 일제히 전했다. 이만희 총회장의 구속영장 발부와 관련해 신천지 측은 “구속영장은 유죄판결을 의미하는 게 아니며 향후 재판에서 진실을 밝히겠다”고 했다.

매체에 따르면, 이명철 수원지법 영장전담판사는 하루 전날인 31일 감염병예방법 위반, 특정경제범죄가중처벌법 위반(횡령) 등의 혐의를 받는 이만희 총회장에 대한 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 연 뒤 이날 새벽 1시 20분쯤 영장을 발부했다.

이만희 총회장은 신천지를 중심으로 코로나가 확산하던 지난 2월 신천지 간부들과 공모해 방역 당국에 신도 명단과 집회 장소를 축소해 보고한 혐의를 받는다. 또 연수원인 평화의 궁전을 새로 짓는 과정에서 50억여원의 교회 자금을 가져다 쓰는 등 56억원을 횡령한 혐의도 받고 있다.

이 판사는 “범죄사실에 대해 일부 다툼의 여지가 있으나, 일정 부분 혐의가 소명됐다”고 영장 발부 사유를 밝혔다.

특히 “수사 과정에서 조직적으로 증거를 인멸한 정황이 발견되고, 종교단체 내 피의자 지위 등에 비춰볼 향후 추가적인 증거인멸의 염려를 배제하기 어렵다”고 설명했다.

이 판사는 이만희 총회장이 고령에 지병이 있다는 사실을 인정했지만 “수감생활이 현저히 곤란할 정도라고 보이지는 않는다”고 덧붙였다.

   
▲ (JTBC 캡처)

이와 관련해 신천지 측은 이날 언론에 배포한 자료에서 “지난 2월 대구교회에서 코로나19 집단 감염이 발생하면서 신천지예수교회는 방역 당국에 적극적으로 협조해왔다”고 밝혔다.

또 “(이만희) 총회장은 방역당국의 과도한 개인정보 요구(국내외 전성도 주민번호, 주소, 연락처 등)에 우려를 표했을 뿐, 방역 방해를 목적으로 명단 누락 등을 지시한 적이 없다”면서 “방역의 중요성을 강조하며 성도들이 당국의 조치에 협조할 것을 독려했다”고 주장했다.

이어 “변호인단이 이러한 내용을 재판부에 충분히 소명했으나 구속영장이 발부돼 안타깝다”고 덧붙였다.

그러면서 “법원의 구속영장 발부가 유죄판결을 의미하는 것은 아니며, 향후 재판에서 진실을 분명하게 밝히도록 최선을 다할 것”이라고 밝혔다.

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